Συνέντευξη με την Αγλαΐα Κρεμέζη — Q&A with Aglaia Kremezi

A couple of weeks ago I was humbled to see that celebrated Greek chef and renowned cookbook author Aglaia Kremezi–an individual who I admire greatly–left a comment on my Ekmek Kataifi post. In fact, I was ecstatic! And then the following week, out of sheer coincidence, we both posted recipes for Tsigarelli on our sites the same day. It was then that I knew I had to leave a message on her site and she responded the next day with such enthusiasm and grace that I was certain I had to spotlight this lovely cook and accomplished woman here on my blog.

Αγλαΐα Κρεμέζη--Aglaia Kremezi

I loved Kremezi’s work from the second I picked up her book The Foods of the Greek Islands: Cooking and Culture at the Crossroads of the Mediterranean way back in 2001, when I was a newlywed wanting to supplement the traditional Greek recipes my mother and Grandmothers passed down to me with something more. I remember pouring through her book and cooking up many of her flavorful island recipes in our tiny kitchen back then. Kremezi was and continues to be an inspiration for me — I truly admire her fresh, seasonal approach to cooking and her willingness to hold onto tradition.

Cooking, for Kremezi, is a way to connect with nature: with the garden surrounding her home, with the produce of her island and the fresh meats and fish Greece has to offer. It is less about elaborate techniques and more about showcasing the flavors of organic ingredients as Greeks have always done.

I hope you enjoy my brief Q&A with Aglaia Kremezi below … I personally look forward to speaking with her more regularly and heeding her sage cooking advice. Feel free to visit to take a look at her amazing recipes … she’d love to have you!  

Born in Athens, Aglaia Kremezi eventually studied art, graphic design and photography in London. She began her career freelancing as a news and fashion photographer for various Athens-based publications but it wasn’t long before editors noticed her abilities and encouraged her to write her own articles. As a journalist and subsequent editor, Kremezi oversaw and created a number of news, women’s and lifestyle magazines.

For the past 10 years,  Kremezi lives on Kea, an island in Greece’s Cyclades, where she runs her own cooking program Kea Artisinal and teaches visitors traditional island cooking in her own kitchen. She also maintains a blog at the Atlantic Monthly food site and writes regularly about food in Greek, European and American magazines and web sites including the Los Angeles Times, Gourmet, BBC Good Food magazine, Bon Appetit, Food and Wine, Food Arts, and other publications. Her first book, The Foods of Greece (published in 1993; Stewart, Tabori and Chang) won the Julia Child award. Kremezi’s seven cookbooks focus on Greek and Mediterranean cooking and are published both in Greece and in the United States. Her latest book, Mediterranean Hot and Spicy, draws on the ancient traditions of southern Europe, North Africa and the Middle East and boasts dishes using a wide range of aromatics, from smoky Aleppo peppers to fragrant dried rosebuds and wild fennel.

Kremezi has also taught at Macy’s Degustibus, at the French Culinary Institute in New York and is often a guest speaker/instructor at the Culinary Institute of America at Greystone in Napa, Calif. Cooking was always her passion and Kremezi is an avid collector of cookbooks and recipes from all over the world. She has studied the history of ancient Greek and Mediterranean cuisines and has taken part in and given papers to the Oxford Symposium on Food and Cooking and a number of world conferences on food, gastronomy and food history. 

Q&A with Aglaia Kremezi

Q:   It is obvious there has been a huge problem with the public’s eating habits and general food culture in recent years. Do you think people are now finally taking a step in the right direction? 
A:   In the United States the tide seems to be turning, but it took a lot of well-coordinated work, with even the president’s wife taking the leading role. In Greece, unfortunately, we are now where the United States was 20 years ago, with Greek kids being among THE most overweight in the world!
Q:   What else in your opinion needs to be done to rectify these problems? What is the main thing you try to teach registrants of your cooking program or those to which you address in the various conferences and symposiums you attend?
A:   Women and men need to get back to the kitchen and cook for their family every day of the week. Get the kids to help as well! My sister and I peeled peas, green bean and artichokes; we took turns washing the dishes from early on, even when we had to step on a stool to reach the sink. Many Greek women today –convinced by fierce ad campaigns– think that getting takeout or pre-cooked, frozen foods for lunch and dinner is a sign of higher social status …

Q:   What would you say is the philosophy behind your cooking?
A:   My basic rule is to cook and write about dishes that I would LOVE to eat; dishes that are based on and showcase the seasonal produce of our garden in Kea.

Q:   As far as the dishes of Greece are concerned, what in your opinion makes this cuisine unique from others in the world?
A:   As part of the larger family of the cuisines of the Mediterranean, our way of cooking revolves around the seasonal produce. Together with grains, beans, and of course olive oil, fish and seafood, cheeses and meat in moderation, Greek –as most Mediterranean cuisines– creates ingenious combinations of healthy and extremely flavorful dishes.    
Q:   Can you share with us what your favorite meal of the day is?
A:   I eat breakfast (cooked oatmeal with yogurt and fruits) and a full lunch. I hardly ever eat dinner. 
What dish would you say is your weakness?
A:   Depending on the season I have various favorite dishes. Now, in the winter, I love horta, the wild leafy greens that we forage on the island and all over the country. Seems you love them as well, hence the wonderful coincidence of posting simultaneously, the very same day on our blogs, the recipe for tsigarelli!  

Is there a single ingredient that you absolutely love to cook with?
A:   As I have to drastically limit my salt intake, I can’t cook without Aleppo, Marras or Urfa pepper. The moderately hot Turkish and Syrian red pepper flakes are THE most flavorful in the world! That is obvious if you consider my latest book   Mediterranean Hot and Spicy.
Q:   If you could choose any individual in the world to enjoy a friendly meal with, who would that be?
A:   Can’t think of just one person. But I can tell you that I LOVE to invite to my table  people who have many interests, not just food. One more thing: I hate picky eaters who are not willing to try new things.

  You have been involved in many cooking endeavors over the years (your own Kea Artisinal, and all your wonderful cookbooks), are there any new projects on the horizon you can share with us?
A:   I am gardening, cooking, photographing, reading and writing (not necessarily in that order) f or various blogs and for the monthly Food magazine of Eleftherotypia (the Athenian daily newspaper). Of course, I have always more than I can use and keep filling external drives, as I plan new books, blogs and maybe even videos and films …   

Πρίν δύο εβδομάδες έμεινα έκπληκτη όταν είδα πώς η διάσημη σέφ και συγγραφέας μαγειρικής Αγλαϊα Κρεμέζη άφησε σχόλιο στο μπλόγκ μου. Ειλικρινά πετούσα από την χαρά μου! 

Στή συνέχεια την επόμενη εβδομάδα κάτα σύμπτωση και οι δυό μας δημοσιεύσαμε συνταγές για Τσιγαρέλλι στίς ιστοσελίδες μας την ίδια μέρα. Φυσικά άφησα αμέσως μήνυμα στο μπλόγκ της και την επόμενη μέρα μου απάντησε με τόσο ενθουσιασμό και καλωσύνη που ήμουν σίγουρη πώς ήθελα οπωσδήποτε να πάρω μιά συνέντευξη μέ αυτή την ταλαντούχα κυρία.

Γιά πολλά χρόνια τώρα θαυμάζω την Αγλαϊα Κρεμέζη. Μάλιστα από την στιγμή πού αγόρασα το βιβλίο της  Foods of the Greek Islands το 2001 κατάλαβα πώς ήταν εξαιρετική μαγείρισσα και θαύμασα αμέσως τίς συνταγές της. Τα απλά παραδοσιακά της πιάτα δεν συνεπάγονται δύσκολες τεχνικές μαγειρικής. Πράγματι το μαγείρεμα γιά την Κρεμέζη είναι ένας τρόπος σύνδεσης της με την φύση, με τον κήπο που την περιβάλλει, με τα προϊόντα του νησιού της και τα νωπά κρέατα, ψαρικά και θαλασσινά της Ελλάδας. Η Κρεμἐζη θέλει πάνω από όλα ο κόσμος όλος να αλλάξει το τρόπο που σκέφτεται για το φαγητό που τρώει και να απολαύσει περισσότερο όλα όσα έχει να προσφέρει η  φύση.

Ελπίζω να απολαύσετε την συνέντευξη μου με την Αγλαϊα Κρεμέζη … εγώ προσωπικά είμαι περήφανη που είχα αυτή την ευκαιρία και ανυπομονώ να συζητήσω ακόμα περισσότερα θέματα μαγειρικής μαζί της.

Η Αγλαϊα Κρεμέζη γεννήθηκε στην Αθήνα και σπούδασε τέχνη και φωτογραφική στο Λονδίνο. Ξεκίνησε την καριέρα της ώς φωτογράφος για διάφορα περιοδικά και εφημερίδες της Αθήνας. Οι εκδότες περιοδικών αναγνώρισαν γρήγορα τις δυνατότητες της και την συμβούλεψαν να γράψει δικά της άρθρα. Με τον καιρό δημιούργησε και διεύθυνε διάφορα περιοδικά—γυναικεία, life-style , αλλά και ειδησειογραφικά. Τα τελευταία 10 χρόνια ζεί μόνιμα στη Τζιά όπου με τον σύζυγο της Κὠστα Μωραϊτη έχουν δημιουργήσει την εταιρία Kea Artisinal που οργανώνει γαστρονομικές και πολιτιστικές διακοπές.

Η Αγλαϊα Κρεμέζη δουλεύει ως δημοσιογράφος, συγγραφέας και φωτογράφος. Ἐχει μπλόγκ στην ιστοσελίδα Food  του Atlantic Monthly  (ΗΠΑ), γράφει συχνά στο και έχει γαστρονομικές στήλες στο περιοδικό “Ε” και το Gourmet της Κυριακάτικης Ελευθεροτυπίας καθώς και στο περιοδικό Votre Beaute. Επίσης άρθρα της έχουν δημοσιευθεί στους Los Angeles Times , στα περιοδικά Gourmet, Bon Appetit, Food Arts, BBC Good Food Magazine, Food and Travel, Intermezzo και σε άλλα ελληνικά και ξένα έντυπα. Ώς δημοσιογράφος και φωτογράφος έχει εργαστεί παλιότερα στις εφημερίδες Νέα, Βήμα, Έθνος και Ελεύθερος Τύπος.  

Το Mediterranean Hot and Spicy–το πέμπτο αμερικάνικο της βιβλίο—κυκλοφόρησε στις ΗΠΑ το Μαϊο του 2009 από τον οίκο Broadway/Random House . Στα ελληνικά το βιβλίο κυκλοφορεί με τον τίτλο Της Μεσογείου τα Πικάντικα (Πατάκης). Από τον ίδιο εκδότη κυκλοφορούν επίσης οι Χειμωνιάτικες και Φθινοπωρινές Συνταγές και Ιστορίες για Μάγειρες με Ανησυχίες και οι Ανοιξιάτικες και Καλοκαιρινές Συνταγές και Ιστορίες. Τα βιβλία αυτά πήραν το Μαϊο 2006 το Διεθνές Βραβείο Gourmand. Το πρώτο της βιβλίο στα αγγλικά Foods of Greece κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 1993 στη Νέα Υόρκη και τον Απρίλιο του 1994 τιμήθηκε με το βραβείο Julia Child για το καλύτερο πρώτο βιβλίο μαγειρικής της χρονιάς στις ΗΠΑ.

Η Αγλαϊα Κρεμέζη έχει οργανώσει και έχει πάρει μέρος σε σημαντικά διεθνή συνέδρια ενώ έχει εμφανιστεί  σε πολλούς αμερικανικούς ραδιοφωνικούς και τηλεοπτικούς σταθμούς. Περιοδεύει συχνά σε διάφορες πόλεις των ΗΠΑ διδάσκοντας την ιστορία και την πρακτική της ελληνικής και της Μεσογειακής κουζίνας.

Συνέντευξη με την Αγλαΐα Κρεμέζη

KO:   Προφανώς υπάρχει τεράστιο πρόβλημα με τις διατροφικές συνήθειες του κόσμου τα τελευταία χρόνια. Νομίζετε ότι οι άνθρωποι είναι τώρα επιτέλους ένα βήμα πιo κοντά στην σωστή κατεύθυνση;
A.K.:   Στην Ελλάδα βρισκόμαστε περίπου εκεί που ήταν η Αμερική πριν από 20 χρόνια, δηλαδή η έντονη διαφήμιση για κάθε λογής σκουπιδοτροφές έχει αποτέλεσμα, δυστυχώς! Γι΄αυτό και τα Ελληνόπουλα είναι σήμερα ΤΑ ΠΙΟ παχύσαρκα παιδιά στον κόσμο (!)

KO:   Τι άλλο κατά τη γνώμη σας πρέπει να γίνει για να διορθωθούν αυτά τα προβλήματα; Ποιά είναι τα πιό σημαντικά πράγματα που διδάσκετε στο Kea Artisinal η στα διάφορα συνέδρια και συμπόσια στα οποία περιοδεύετε;
A.K.:   Μόνο αν γίνει έξυπνη και συντονισμένη εκστρατεία στα σχολεία, και παράλληλα οι γυναίκες ξαναρχίσουν να μαγειρεύουν, και να μην εξαρτιώνται από τα takeout που έχουν γίνει πλέον συνήθεια, θα δούμε, ίσως, αποτέλεσμα. Δεν είμαι πολύ αισιόδοξη πως τα πράγματα θα διορθωθούν σύντομα στην Ελλάδα.

KO:   Τι θα λέγατε για τηv φιλοσοφία που ακολουθείτε στηv μαγειρική σας;    
A.K.:   Κάθε μέρα, ή όταν έχω καλεσμένους, σχεδιάζω πιάτα για να αξιοποιήσω κυρίως τα λαχανικά του περιβολιού μας, τα ψαρικά που βρίσκω στο νησί, χοιρινό, αρνί ή κατσίκι από τους γείτονες και τους χασάπηδες στη Τζιά.  
KO:   Όσον αφορά την Eλληνική κουζίνα τι θα λέγατε για αυτό που τηv ξεχωρίζει από τις άλλες κουζίνες του κόσμου;
A.K.:   Η ελληνική, συγγενεύει στενά με την ευρύτερη Μεσογειακή κουζίνα. Χαρακτηριστικό της είναι πως βασίζεται στα γευστικότατα εποχιακά λαχανικά, και όχι σε πολύπλοκες τεχνικές. Τα προϊόντα του περιβολιού και τα φρούτα της κάθε εποχής αναδεικνύονται με πολλούς τρόπους, κυρίως συνδυάζονται με τρόπο απλό, αλλά καθόλου απλοϊκό, για να δώσουν πιάτα μοναδικής νοστιμιάς.

Ποιο είναι το αγαπημένο σας γεύμα της ημέρας; 
A.K.:   Το μεσημεριανό. Βραδινό δεν τρώω σχεδόν ποτέ.   
KO:   Ποιο φαγητό είναι η αδυναμία σας;
A.K.:   Την κάθε εποχή έχω και άλλο φαγητό που θέλω νά φάω. Για παράδειγμα τώρα το χειμώνα τρελλαίνομαι για τα άγρια χόρτα, και το τσιγαρέλλι, που κι εσείς κι εγώ βάλαμε στα site μας την ίδια μέρα, είναι από τα αγαπημένα μου φαγητά, ιδίως μαζί με πουλέντα (την πολέντα της Κέρκυρας, με ελαιόλαδο).  
KO:   Επίσης ποιο είναι το αγαπημένο σας συστατικό με το οποίο μαγειρεύετε; 
A.K.:   Και πάλι τα υλικά μου είναι πάντα εποχιακά. Πάντως, δεν θα μπορούσα να μαγειρέψω χωρίς κόκκινο πιπέρι χαλέπικο ή μπούκοβο, γι’ αυτό και διάλεξα Της Μεσογείου τα Πικάντικα ή Mediterranean Hot and Spicy σαν θέμα στο τελευταίο μου βιβλίο. 
KO:   Αν μπορούσατε να απολαύσετε ένα γεύμα με οποιοδήποτε πρόσωπο στον κόσμο ποιον θα επιλέγατε;
A.K.:   Δύσκολο να διαλέξω ένα πρόσωπο. Θα έλεγα ότι θα ήθελα να μαζέψω γύρω από το τραπέζι μου ανθρώπους με πολλά ενδιαφέροντα, που απολαμβάνουν το φαγητό. Αντιπαθώ να τρώω με ανθρώπους μίζερους, που φοβούνται να δοκιμάσουν νέες γεύσεις.     
KO:   Μπορείτε να μοιραστείτε μαζί μας καποια νέα έργα μαγειρικής που θα δούμε από εσας στο άμεσο μέλλον;
A.K.:   Μοιράζω τις μέρες μου στο περιβόλι, στην κουζίνα, πίσω από τη φωτογραφική μου μηχανή και μπροστά στο λάπτοπ, όχι αναγκαστικά με αυτή τη σειρά … Μαζεύω υλικό που χρησιμοποιώ στο δικό μου site και στο Atlantic,  στα κομμάτια μου στο περιοδικό Gourmet της Ελευθεροτυπίας και αποθηκεύω σε διάφορα external disk σημειώσεις, φωτογραφίες και βίντεο που κάποια στιγμή θα πάρουν μορφή βιβλίου, ίσως και ταiνίας …

Enjoyed reading this article? Get instant updates of Kali Orexi via RSS or EMAIL free!

16 Responses to “Συνέντευξη με την Αγλαΐα Κρεμέζη — Q&A with Aglaia Kremezi”

  1. Peter says:

    Maria, it’s no surprise to me that both of you would hit it off and share common interests with your roots from the Aegean Islands.

    A wonderful interview of a charming lady who’s giving, informed on Greek cuisine and a friend to the Greeks of the Diaspora.

  2. lambroukos says:

    excellent article…job well done…philakia polla

  3. Μαρία μου, συγχαρητήρια για την συνέντευξη! Η κυρία Κρεμέζη ξεχωρίζει για την ποιοτική δουλειά της!

  4. A fantastic interview and a real coup…a great read Maria. She is an amazing woman!

  5. Great interview! So cool!

  6. nina says:

    I am not surprised that the famous chef would leave a comment on your site….you too are a professional at what you are doing. Thx for popping in on my side!!!

  7. Ivy says:

    Glad to see that you are writing in Greek as well. Great interview. I get newsletters from Aglaia Kremezi regularly and yes she is an amazing woman and cook.

  8. Haris Papoutsakis says:

    Dear KO (Kali Orexi),

    My wife and I also spend a lot of time at Kea,lately, but it was only recently that we had the honor and the blessing to be invited at a couple of Aglaia’s fantastic lunches at her beautiful, Mediterranean-style ranch (or Ktima tis Fotoulas, in Greek):-)))

  9. Anastassios says:

    True awesome interview !
    Aglaia is the food spirit of Greece!

  10. Aglaia says:

    THANKS so much Maria for your GENEROSITY and to ALL of you guys for your support!!!
    I will always try to spread recipes around, AND please, do not hesitate to leave a note at my website whenever you have requests and/or questions…
    I wish I could have more time to write comments to all your wonderful food blogs, but 24 hours are not enough…
    THANKS again, MARIA!

  11. admin says:

    It was sincerely my pleasure Aglaia and I look forward to collaborating with you again in the future!

  12. What a wonderful interview with an amazing woman and cook!
    Bravo Maria!

  13. Excellent interview! I’m so glad to learn more about this chef and will check out her site!

  14. [...] My friend Maria shares a conversation she recently had with Greek cookbook author, Aglaia Kremezi [...]

  15. I was lucky enough to spend 8 days with Aglaia and her husband Costas, and of course others, at her cooking school on the island of Kea. It was a turning point in my life. She is a generous and caring and intelligent woman with a passion for cooking and all her other ventures.

  16. to souvlaki toy vounou says:

    excellent article,greek cousine is one of the best.

Leave a Reply